Juego ilegal: caldo de cultivo para ludópatas

¿Te imaginas ponerte a buscar ayuda en internet para tratar tu caso de ludopatía y que a cambio Google te bombardee con anuncios de bonos o recomendaciones de casinos que no se acogen a las regulaciones nacionales de autoprohibición? En casinos-online.es analizamos las artimañas de páginas ilegales que se aprovechan de los vacíos legales para aprovecharse de la vulnerabilidad de los usuarios con problemas de adicción al juego.

Un portátil con códigos verdes verticales en la pantalla.

Combatir el juego ilegal es el gran reto al que se enfrentan gobiernos y asociaciones de la sociedad civil para poner freno a la ludopatía en el ámbito online. ©Markus Spiske/Unsplash

En enero de este año el periódico británico The Independent volvía a hacer sonar la voz de alarma ante el continuo bombardeo de publicidad de pago sobre casinos ilegales en Google al buscar ayuda sobre ludopatía. El diario hacía público en su artículo los resultados arrojados por Google al realizar dos sencillas búsquedas con las palabras “gamstop UK”, el equivalente a nuestro Registro General de Interdicciones de Acceso al Juego (RGIAJ).

La primera búsqueda, realizada el 2 de enero, mostraba cuatro anuncios de pago donde se publicitaban bonos de hasta 300% para jugar en casinos sin licencia en el Reino Unido. La web de GamStop, la información última que se pretendía obtener a través de esta búsqueda, aparecía en quinto lugar. Estas páginas anuncian casinos ilegales que no se acogen a la normativa que entrará en vigor el 31 de marzo y que obliga a los operadores a adherirse obligatoriamente al programa Gamstop a fin de mantener su licencia para operar de manera legal en el país anglosajón.

El 3 de enero, tras advertir a Google de la gravedad de la situación, el periódico repitió la búsqueda. Los resultados eran muy similares: tres anuncios de pago, ahora de páginas diferentes, que también garantizan bonos en casinos sin autoprohibición. Un portavoz de Google declaró a The Independent que la empresa ha suspendido dichas cuentas ya que “para nosotros es importante que los usuarios vean anuncios útiles y relevantes sobre esta cuestión [el juego responsable]”.

Ante esta situación, Carolyn Harris, reelegida presidenta del Comité Parlamentario británico sobre el perjuicio del juego, expresaba su escepticismo por el sistema de autoprohibición en sí y de la voluntad del sector para atajar este problema. El pasado 23 de enero el grupo parlamentario estableció su programa de trabajo para este año, el cual incluye la convocatoria de sesiones especiales con expertos en temas como la publicidad del sector, cuyo contenido sirva para mejorar la actual ley del juego que el gobierno británico pretende revisar en el presente año.

Gamstop mostraba su preocupación ante tales resultados, ya que, al buscar información sobre autoprohibición de casinos online, los usuarios solo deberían obtener resultados sobre entidades y organizaciones relevantes, y no anuncios que los inciten a continuar apostando y jugando, para más inri, en páginas sin ninguna garantía jurídica. Fiona Palmer, directora ejecutiva de Gamstop, considera crucial la colaboración entre esta organización y buscadores como Google para dejar de dar cabida a este tipo de anuncios para los que los casinos ilegales pagan a empresas de afiliados por cada nuevo cliente que se registra en su sitio.

“Por consiguiente, estamos trabajando con Google y otros buscadores para garantizar que nuestra página [Gamstop] aparece de forma predominante en las búsquedas sobre autoprohibición del juego online y que estas páginas web no se incluyan en los resultados de búsqueda”. Fiona Palmer, directora ejecutiva de Gamstop

¿Qué soluciones hay para combatir el juego online ilegal?

Resultados de una búsqueda sobre Gamstop en Google.

Aunque los anuncios de pago sobre casinos ilegales ya no encabezan los resultados sobre Gamstop, continúan apareciendo páginas que promocionan casinos ilegales entre los primeros resultados en Google. ©Google

En casinos-online.es quisimos comprobar por nuestra cuenta esta situación unos meses después. Al realizar la misma búsqueda, no aparece ningún anuncio promocionado incitando a registrarse en casinos ilegales. El primer resultado, que ocupa toda la pantalla, es la página oficial de Gamstop. Sin embargo, unos resultados más abajo encontramos (en tercer y quinto puesto, para ser más exactos) dos dominios promocionando operadores en los que se puede jugar y depositar aun estando registrado en el listado del Gamstop. Una vez más, dichos dominios consiguen eludir los programas implementados por Google para proteger a los usuarios más vulnerables del juego online como lo son los ludópatas.

Hasta la aparición de la modalidad online era más sencillo restringir el acceso a los juegos de azar a aquellos con problemas de adicción. Con internet ya no lo es. Hasta el momento, ningún país ha dado con la solución mágica a un problema de magnitudes sin precedentes. El primer paso fue regular el sector online y la adopción de medidas para paliar los efectos del juego compulsivo como el reciente proyecto de Real Decreto sobre la publicidad del actual gobierno en España. ¿Cuál es el siguiente paso para proteger a los usuarios? En casinos-online.es seguiremos informando.

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