Origen y desarrollo del Blackjack- breve historia moderna

Los juegos de cartas tienen varias siglos de historiaPocos juegos de cartas han acompañado al hombre por un periodo tan largo, sin haber perdido la facultad de despertar fascinación e interés, como el Blackjack. El origen de este clásico por excelencia no es del todo claro y diversos historiadores difieren entre sus posibles raíces absolutas. Si bien, es cierto que las versiones modernas tienen sus primeros indicios en Francia, la historia detrás del lote de cartas es mucho más vieja y se remonta incluso al siglo IX en el imperio chino, pues se han encontrado vestigios, bocetos y pinturas que representan a miembros de la dinastía Tang jugando con barajas. Los naipes utilizados en aquella época tenían diversos tamaños y se encontraban principalmente divididos en cuatro palos con símbolos de poder, a los que tiempo después se les añadió graduación numérica.

Los primeros indicios de juegos con cartas

Existen diversas variantes “modernas” que podrían ser identificadas como antecedentes directos del Blackjack: el juego francés “Vingt et Un” comparte origen con el italiano “Sette de Mezzo” y el español “Trente-un” o, incluso, con el franco “Quinze”.

Sette de Mezzo (Italia)
Uno de los predecesores al Blackjack moderno
En el juego de baraja italiano se utiliza un mazo de 40 cartas. Las imágenes valen medio punto. Para el As (1) y los número del 2 al 7, se les asiganaba su valor nominal.
Trente-un (España)
El juego español 31 como base
En esta variante el jugador debe acercarse lo más posible al número 31. Las cartas con imágenes, a diferencia del Blackjack, tienen un valor representativo (11, 12 y 13).

Se estima que a principios del siglo XIV, el lote de cartas llegó a Europa, probablemente con los marineros y mercantes provenientes de Asia. Los juegos de azar con baraja se expandieron en terreno y con el paso del tiempo, cada región adaptó las reglas en nuevas variantes. De esta forma, surgieron diversos juegos conocidos hoy en día principalmente en Francia, Portugal, Italia y España. Los cuatro palos chinos fueron sustituidos con diferentes símbolos (corazones, diamantes, espadas y picas) y se incluyeron además imágenes royales.

Hoy en día se sabe que en los primeros años del siglo XVII surgió en Francia una interesante variante conocida como “Vingt et Un” (21), con reglas similares a las actualmente presentes en el Blackjack. La principal diferencia entre esta nueva opción y los antecesores yace en la repartición de puntos para cada carta y símbolo. De esta forma, se le otorgó un gran control al participante en el curso del juego, en lugar de dejarlo completamente en manos de la suerte. Es obvio que dicha característica le dio un gran impulso a la propagación y el gusto de esta variante, por encima de otras versiones contemporáneas o predecesoras, gracias a la cual su exportación al “nuevo continente” fue extremadamente fácil y explosiva.

La migración hacia América

Promoción y publicidad para las casas de apuestaEl continente americano (principalmente el hemisferio norte), experimentó una de las migraciones masivas más importantes de la historia moderna. A raíz de conflictos bélicos, hambruna, persecución y otras muchas razones, millones de personas buscaron suerte en tierras occidentales. Al llegar, trajeron consigo su idioma, tradiciones y cultura, entre las que se encuentran por supuesto los usos y costumbres de entretenimiento y ocio. Entre 1810 y 1860, diferentes zonas de la recién formada nación americana recibió a miles de inmigrantes, muchos de ellos procedentes de Francia, y con ellos, “Vingt et Un” fue introducido y rápidamente aceptado por la sociedad, hasta convertirse en poco tiempo en uno pieza fundamental de cualquier casa de apuestas respetable.

La dama fráncesa es una leyenda del BlackjackSu nombre cambio al inglés “twenty one” y su publicidad visual se concentró en el número “21” para su fácil comprensión, incluso para aquellos que no comprendían el idioma inglés o no supieran leer concretamente los avisos publicitarios. Una figura que ganó gran popularidad en esta época fue Eleanor Dumont. La joven emigró a América procedente de Francia y trabajó en un principio como Croupier en diferentes ciudades del país. Con el dinero ahorrado después de varios años de arduo trabajo, abrió una pequeña casa de apuestas en Nevada, California. Su fama se basó en dos puntos: solo clientes ricos o famosos tenían acceso -lo que generaba un estatus de exclusividad- y aceptaba cualquier apuesta, sin importar el total.

El salón de “Madame Mustache” (Señora Bigote, hace referencia a su origen y la presencia de vello facial) cobró gran fama en todo el país. El que una mujer fuera la repartidora de cartas le sumaba interés a la leyenda de Eleanor. Además, ella utilizaba hábilmente su erotismo natural para flirtear con los clientes y descontrolarlos, de forma que no pudieran pensar claramente al hacer las apuestas. El negocio de la dama Dumont prosperó principalmente durante la fiebre de oro, aunque una vez que el metal escaseó, los clientes comenzaron a invertir el poco dinero que les quedaba en actividades y objetos vitales. Después de un lapso relativamente corto, Madame Mustache se declaró en bancarrota y terminó por quitarse la vida, ante la tragedia de la pérdida total.

El ascender de un clásico en los casinos

Los primeros establecimientos legales fueron inaugurados en la zona que hoy comprende Nueva Orleans, con el Blackjack dentro de la oferta permanente. El juego se expandió a lo largo del río Mississippi conjuntamente con las rutas de comercio acuíferas y, poco después, las terrestres hacia el oeste, hasta llegar a la zona que hoy se conoce como la meca actual de las apuestas: Las Vegas. Los casinos gahi tenían licencias oficiales y añadieron posteriormente un premio extra (¡con pago 10:1!) a la combinación inicial „Sota-As” de espadas, característica que terminó dando el nombre internacional “Blackjack´” (Jack Negro) al juego de cartas. Aunque el premio fue retirado poco tiempo después, debido a las grandes pérdidas que representó para los operadores -resultó que obtener un Sota-As de picas es más fácil a lo creído en un principio-, el nombre popular permanece vigente hasta hoy. Gracias a que en la actualidad todos los casinos legales deben contar con un permiso o licencia oficial, la concepción de reglas generales de uso y pago es posible, incluso internacionalmente.

Las Vegas: la ciudad del Juego en sus inicios
La vista de la ciudad del vicio a cambiado mucho

El conteo de cartas cambio el sentido del juego

Las décadas pasaron y fue hasta 1950 que algunos jugadores tuvieron la idea de utilizar métodos algorítmicos para obtener una ventaja considerable. Así, algunos de los sistemas de conteo de cartas más eficaces tuvieron origen. El personal encargado del orden y seguridad en los casinos no tardó en detectar a los participantes que utilizaban dichas estrategias, por lo que fueron echados del establecimiento y su entrada se prohibió en muchos otros locales. Poco después, Baldwin, Cantney, Maise y McDermott (cuatro aficionados asiduos), publicaron en 1957 el libro “Jugar al Blackjack para ganar”, pero por razones desconocida, no tuvo el éxito esperado.

En 1962 Edward O. Thorp le dio un nuevo enfoque al tema en su publicación “Vence al Dealer” , el cual fue extremadamente bien recibido por la crítica y lo convirtió en una celebridad. La obra de Thorp es considerada por historiadores como el nacimiento moderno del conteo de cartas. En las páginas del libro explicaba las diferencias entre manos suaves, duras y dobles, además de aportar estrategias básicas para el conteo de naipes y la optimización de apuestas. Gracias a los consejos otorgados por el analista, miles de nuevos jugadores comenzaron a aplicar sus métodos -la mayoría con éxito- en diferentes casas de apuesta.

La respuesta de los casinos

Obviamente los operadores sabían con anterioridad de la aplicación de diversas estrategias por parte de algunos jugadores, pero los índices se mantenían en el mínimo y no representaba un peligro para sus finanzas. Una vez que el conocimiento se tornó masivo, la situación cambió, por lo que el Blackjack fue modificado. El primer paso para contrarrestar la horda de contadores de cartas, fue incrementar el número de barajas de uno a cuatro mazos. De esta forma, llevar un conteo acertado se vio dificultado con notoriedad. Poco después, se agregó una “carta de corte”, la cual señalaba el punto en que las barajas debían ser mezcladas de nueva cuenta. Con ello, no todas los naipes participaban, lo que incrementaba las variables en las ecuaciones de los que intentaran llevar una cuenta.

Todas estas acciones culminaron en la aparición de una segunda edición de “Vence al Dealer” en 1966, en la cual el especialista en computación Harvey Dubner presentó su sistema Hi-Lo. Gracias a la ayuda de ordenadores fue posible adaptar las estrategias a las medidas tomadas por los casinos y obtener nuevos métodos eficaces. El resultado: diversos locales permitieron en definitiva el uso de tablas con estrategias básicas y en ocasiones, incluso el personal de la empresa repartía volantes con ellas impresa, de forma que los jugadores se sintieran seguros al participar. Gracias a esta “confianza” generada en los participantes, muchos de ellos apostaban sin gran vacilación grandes sumas, pero al no dominar por completo los métodos necesarios, terminaban perdiendo su capital

El creador del conteo de cartas, Edward O. Thorp
El sistema moderno de conteo de cartas inicio con él

Los casinos más grandes obtuvieran ayuda adicional por parte del detective privado Robert Griffin, quien reconoció en el fenómeno de los contadores de cartas un potente negocio lícito. Griffin observó por varios meses el ir y venir en las mesas de Blackjack y con la información recabada, publicó un libro con los perfiles completos, trucos y fotografías de los principales sospechosos del conteo y vendió un ejemplar a cada casa de apuestas del estado de Nevada. Continuamente el hábil detective elaboraba una renovación de su investigación, por lo que todas las empresas estaban al tanto del modus operandi actual y podían reaccionar para protegerse. Esta situación se mantuvo un tiempo, hasta que las estrategias en equipo surgieron.

Las estrellas entre los contadores de cartas

Intentar llevar un cálculo en una mesa se convirtió en un verdadero dolor de cabeza, pues antes de que cualquier jugador pudiera obtener ganancias, el personal de seguridad terminaba su participación o le expulsaba del local. Al Francesco se dio cuenta de la necesidad de cómplices en sus actividades, para poder actuar bajo el radar. Por ello, él y su hermano idearon un plan en 1971, en el cuál uno de ellos pedía normalmente mientras el otro llevaba la cuenta. Cuando la baraja llegaba a una suma positiva, intercambiaban una seña secreta y mayores apuestas eran colocadas. En un principio su actitud y modo de juego extravagantes llamaron la atención del jefe de piso, por lo que fueron descubiertos rápidamente.

Uno de los grandes del BlackjackLa experiencia le hiso ver a Francesco el gran potencial en el trabajo en equipo. De esta forma, varios integrantes podrían observar una mesa y trabajarla hasta, llegado el momento, mediante una seña indicar que la baraja estaba lista para ser exprimida con grandes ganancias. Uno de los integrantes del grupo de Francesco fue Ken Uston, en ese entonces vicepresidente de la compañía de Bolsa de Valores del Pacífico. Después de un tiempo juntos, Uston decidió publicar el libro “The Big Player” con los secretos aprendidos en su corta carrera como contador de cartas, despertando el enojo de Francesco. Uston inspiró un nuevo auge de apuestas en Blackjack, con verdaderos genios cooperando en cada mano. Uno de los equipos más conocidos fue el compuesto por estudiantes del Instituto Tecnológico de Massachusetts en los 90, el cual se estima logró ganar 5 millones de dólares y cuya hazaña fue llevada a la pantalla grande en la película “21: Blackjack”.

El resultado: los casinos elevaron de nueva cuenta el número de barajas hasta un total de ocho y al reconocer patrones de conducta sospechosos, indicaba colocar la “carta de corte” en el primer tercio de la baraja, para anular cualquier conteo posible. Actualmente es aún viable vencer a la casa utilizando estrategias, aunque la relación inversión-ganancia es muy pequeña. Además, es necesario contar con mucha paciencia y resistencia, además de un elaborado sistema de conteo. El personal de las empresas está bien entrenado para reconocer cualquier actividad sospechosa y, aunque no es completamente ilegal, de ser sorprendido, pasaréis un rato nada agradable con los miembros de seguridad.

Cambio tecnológico- Del casino al Blackjack online

A pesar de todas las medidas tomadas por las empresas para contrarrestar a los contadores de cartas, el juego clásico sigue teniendo gran apreciación, no solo en Las Vegas, sino en todo el mundo. A mediados de los 80 una nueva herramienta cambio de por completo el panorama general, al ofrecer nuevas ventajas antes inimaginables. En los primeros portales con Blackjack online se ofrecía la versión estándar del mismo, pero tan pronto como la tecnología lo permitió, se sumaron nuevas versiones, reglas y alternativas a la gama general disponible.

Hoy en día existen aproximadamente cerca de 100 estilos diferentes de Blackjack, con diversas combinaciones y distintos porcentajes de ventaja para la casa o de retorno al jugador. Sumado a ello, la presencia de otros tipos de apuesta paralela, seguros, par perfecto o súper 7, además de la inclusión de botes progresivos, hacen del juego una experiencia completamente novedosa, muy diferente a la vivida en las primeras fases de su creación y desarrollo.

Variantes del Blackjack que existen sólo en casinos online

Un buen ejemplo de los diferentes estilos disponible es además de la mesa clásica, opciones Blackjack Super 21, donde tanto Croupier como jugador reciben una carta en común, con la cual pueden participar y formar la puntuación más alta. En este tablero ambos comparten 50% de probabilidades, situación que os otorga un relativo beneficio general. Otra de las variantes interesantes es Blackjack Surrender. En ocasiones, es previsible que el repartidor tendrá al final de la partida una mejor mano que la propia y, gracias a las reglas adicionales aquí presentes, os permitará rendirse para salvar su apuesta, en lugar de continuar y perderlo todo.

La principal desventaja que el Blackjack en línea presenta, es la imposibilidad de contar las cartas con éxito. Aunque virtualmente cada mesa tiene un mazo de 6 a 8 barajas (entre 312 y 416 naipes en total), después de cada mano, estas son mezcladas de inmediato, lo que ocasiona la reanudación de la puntuación a “0”. Gracias a la facilidad tecnológica, mezclar los mazos tarda solo una fracción de segundos.

Introducción de Blackjack en Vivo con Croupier real

Desde la apertura de las primeras plataformas es posible jugar en todo momento, sin importar la hora del día, el tiempo disponible, la vestimenta u otros factores superfluos. Incluso, muchos operadores han incluido un modo de prueba, en el cual es posible tener una primera impresión de cada mesa ofrecida, el desarrollo de la misma y detalles específicos que cada empresa presenta, sin arriesgar dinero real. Sin importar el gran número de ventajas presentes, a muchos usuarios les hace falta la atmósfera de un casino real. Ya sea por desconfianza general a los generadores de números al azar o el deseo de interactuar con otras personas, el tener un Croupier real era anhelado por muchos usuarios.

Los primeros juegos de Blackjack en Vivo
Cámaras permitian jugar en línea
Las primeras transmisiones en Vivo de los juegos de Blackjack eran realizadas con una cámara instalada en el techo del casino. La calidad era mínima y no existia comunicación directa con el Croupier.
Transmisiones modernas con Croupier real
La calidad actual es en alta definición
Actualmente, toda la acción ocurre en estudios especiales adminsitrados por empresas profesionales y con personal propio. La calidad de imagen alcanza en la mayoría de los casos el nivel HD.

Los primeros intentos de trasladar la acción desde un local físico de apuestas hasta el hogar tuvieron éxito parcial. A comienzos del 2000, las transmisiones en tiempo real eran hechas desde casinos reales, aunque la calidad de la imagen dejaba mucho que desear. Con la mejora de la tecnología, esta situación cambió y en el año 2006 surgieron los primeros proveedores con estudios propios, creados exclusivamente para la generación de los juegos de azar en su emisión en línea.

Las dificultades iniciales de los casinos en Vivo (ángulos de cámara, tamaño de las cartas, movimiento de fichas, número de mesas, etc.) fueron corregidos con el paso del tiempo. La calidad de imagen es realizada hoy en día en alta definición en la mayoría de los operadores, es posible chatear en directo con los Croupier y los elementos de la pantalla han sido adaptados para tener la mejor experiencia. El mayor problema para el Blackjack, tanto en España como en el resto del mundo, es la limitante de variantes disponibles. Mientras en algunos países de Europa y América diversos casinos ofrecen al menos un par de ellas desde hace varios años, en España, este servicio aún no ha sido incluido en absoluto por ningun portal.

Juego del Año (Premios EGR) Blackjack Party

La mesa de 21 más popular en el mundo es la conocida como “Blackjack Party” del proveedor Evolution Gaming. Se trata básicamente de una variante tradicional (Blackjack americano) pero administrada con al menos dos repartidores. Mientras uno de ellos se preocupa exclusivamente del reparto de cartas y conteo de puntos, el otro se encarga de platicar con el jugador y pasar un rato ameno. El límite menor de apuesta (50 céntimos) ayuda a tener una atmósfera relajada. Esta variante ha sido reconocida internacionalmente por sus cualidades y en 2013/2014 recibió el galardón al “Juego del Año” por parte de EGR (E-gaming Review). Esperamos que dentro de poco tiempo todos los usuarios en España puedan gozar de este tipo de mesas.