Problemas financieros para Novomatic

El affaire Ibiza junto a la pandemia de la COVID-19 le están poniendo las cosas muy difíciles al gigante austriaco de software para casinos Novomatic. Aunque la empresa continúa promocionando sus exitosas máquinas y lanzando nuevos títulos al mercado, los problemas financieros por los que estaría pasando no son poca cosa. El futuro podría deparar alguna sorpresa para esta firma que se puede jactar de ser un auténtico poder económico y de empleo en Austria.

Fila de máquinas tragaperras.

Las conocidas máquinas del gigante austriaco de tecnología para casinos y salones de juego, Novomatic, son muy populares en España. No obstante, la crisis económica de la COVID-19 le estaría pasando factura a la empresa, que se encuentra en una grave situación de liquidez financiera. ©djedj/Pixabay

Los números de Novomatic, la compañía con sede en Gumpoldskirchen (Austria), son impresionantes. Con alrededor de 30.000 empleados en todo el mundo y una facturación cercana a los cinco mil millones de euros, la empresa puede presumir de ser un valor seguro para el pequeño país alpino, una potencia económica solo superada por el gigante de las bebidas energéticas Red Bull.

Novomatic no sólo cuenta con conocidas máquinas recreativas, como la archifamosa Book of Ra, sino que también gestiona operadores en línea como StarVegas y de apuestas deportivas, caso de Admiral Sportwetten GmbH, así como casinos físicos y salones de juego muy populares.

El peso económico de Novomatic es considerable, y se encuentra entre las principales empresas de software para casinos del mundo. Su fundador, el multimillonario Johann Graf sería el segundo hombre más rico de Austria, solo por detrás de… Dietrich Mateschitz, el propietario de Red Bull. El pasado febrero la firma completaba un exitoso paso por el ICE de Londres en donde fue galardonada como Casino Supplier of the Year por tercer año consecutivo.

Graves problemas financieros

Pero con el affaire Ibiza las cosas se empezaron a torcer, aunque Novomatic siempre negó cualquier relación con el caso de corrupción que salpicó al político liberal Heinz-Christian Strache y al monopolio estatal de casinos CASAG.

Pero lo cierto es que la vinculación directa de Novomatic con sobornos con el fin de beneficiarse de la concesión de licencias, lo que se extraía de las declaraciones de Strache en el video que dio lugar al escándalo de corrupción, dejaron a la compañía muy mal parada y con una imagen muy dañada.

Ahora que los locales siguen semivacíos por causa de las restricciones sanitarias obligadas por el riesgo de infecciones, parece que tanto el affaire Ibiza como la crisis económica ocasionada por la COVID-19 estarían haciendo que Novomatic se replantee su estrategia global.

En una exhaustiva información publicada por Bloomberg, Novomatic estaría pasando por graves problemas financieros. La solvencia de la compañía estaría en entredicho y las deudas la estarían ahogando. Este año su facturación podría caer en un 40%.

Los tiempos de esplendor habrían pasado a mejor vida y, acentuado por la crisis de la pandemia global, el desarrollador de software podría estar barajando la posibilidad de intensificar su presencia fuera de Austria. El país alpino habría dejado de ser el centro del negocio para Novomatic.

El mercado norteamericano, en donde los estados están levantando poco a poco los obstáculos legales al juego online y las apuestas deportivas, se presenta como el plato más apetitoso. De esta manera, en Novomatic se estarían planteando instalar sus máquinas a lo largo y ancho de los Estados Unidos, en bares y gasolineras, cualquier lugar es bueno. Para ello, una relocalización de una parte de la producción podría ser necesaria.

GiGames y Greentube continúan con su expansión en España

El socio de Novomatic en España GiGames lanzaba hace bien poco su espectacular máquina de tipo B Pingüinos Locos, un título que parece inspirado en los famosos pingüinos de Madagascar, la divertida serie animada de Nickelodeon y DreamWorks.

La máquina, que ha sido un éxito de recaudación inmediato, incorpora la novedad de un pedal para accionar el juego con lo que se minimiza el contacto manual con los controles. Toda una innovación en tiempos de pandemia que Novomatic espera introducir en todos sus muebles.

Por otra parte, Novomatic ha firmado un acuerdo a través de su división interactiva Greentube para la distribución de sus tragaperras en el Casino Gran Madrid Online. De esta manera, títulos tan populares como Book of Ra Delux, Lord of the Ocean, Sizzling Hot Delux, Lucky Lady’s Charm o Mega Joker están disponibles en uno de los portales líderes en nuestro país.

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