PokerStars se integra en Flutter Entertainment

PokerStars (The Stars Group) ha culminado con éxito su integración en Flutter Entertainment y pasa a ser miembro de la gran familia del gigante irlandés de la industria del juego. Compartirá así espacio con populares marcas como Paddy Power, Betfair o FanDuel, y con otras conocidas plataformas de casino póker online como Full Tilt Poker. ¿Qué significa la fusión para el futuro de PokerStars?

Arquitectura de un edificio de oficinas.

La fusión entre Flutter Entertainment y The Stars Group ha dado lugar al mayor conglomerado de juegos de azar, apuestas deportivas y póker online del mundo. ©edgarwinkler/Pixabay

La fusión entre Flutter Entertainment (Paddy Power y Betfair) y The Stars Group supuso en su momento un pequeño terremoto para la industria del juego online. Según un informe que publicaba la CNN el año pasado, en el momento de su anuncio las dos compañías sumaban un valor de cerca de 12 mil millones de dólares.

La fusión que terminó por completarse el pasado mayo no es la primera ni será la último que veremos en una industria muy dinámica. Además, en tiempos de crisis las empresas buscan aunar esfuerzos en estructuras monopolistas que les aseguren cierta preeminencia en los mercados más importantes.

Con activos en más de 100 mercados y 13 millones de clientes, la fusión entre Flutter y The Stars Group ha convertido a la nueva compañía en la mayor multinacional del juego a nivel mundial, abarcando mercados en Europa, América y Australia. Pero ¿qué significa la fusión para PokerStars, posiblemente la mayor plataforma online de póker? ¿Significará una canibalización de los diferentes portales? El paso conlleva riesgos y dificultades.

Lo que el futuro depara

Las primeras señales han dado a entender que los clientes de las diferentes plataformas continuarán con sus cuentas separadas y el software y productos ofrecidos seguirán siendo los mismos sin cambios sustanciales. No obstante, desde Flutter se ambiciona una integración mayor de las diferentes marcas, aunque ello, en principio, no irá en detrimento de su independencia.

De lo que aquí se trata es de la estrategia global de Flutter con respecto al crecimiento mundial del póker online, también para jugar gratis, y la expansión en el mercado norteamericano, sobre todo en lo que respecta a las apuestas deportivas.

Por una parte, se estaría hablando de la integración bajo el paraguas de Paddy Power-Betfair de todas las marcas de apuestas deportivas de la compañía. Mientras que los diferentes portales de póker de The Stars Group mantendrían su independencia por separado.

Pero lo más importante es que esta integración tendría un marcado carácter regional. Mientras que las casas de apuestas en el mercado australiano seguirían su camino por separado, se establecerían dos grandes divisiones: el mercado británico y el internacional, sobre todo con los ojos puestos en los Estados Unidos, con un crecimiento espectacular del juego online después de su reciente legalización.

Ni que decir tiene que la pandemia del coronavirus con las necesarias medidas sanitarias y de precaución junto al confinamiento de la población ha disparado el juego online en todo el mundo; y, entre los juegos de azar que más tocan, el póker se ha visto beneficiado. En los Estados Unidos, mientras las economías de Las Vegas y Atlantic City se tambalean, el juego y las apuestas online están en auge.

En Gran Bretaña se centralizarán las operaciones de Betfair, Paddy Power y Sky Betting and Gaming, excluyendo Betfair International, que pasará a formar parte con PokerStars de una división internacional junto a otros activos como el portal georgiano Adjarabet. Los negocios de PokerStars en los Estados Unidos contribuirán, sin embargo, al segmento norteamericano con FanDuel y Fox Bet, incorporaciones de The Stars Group.

Han sido precisamente las marcas de The Stars Group las que han inyectado beneficios en las finanzas de Flutter, que han sufrido esta primera mitad del año con la recesión ocasionada por la pandemia de la COVID-19. De hecho, una de las razones que se han puesto sobre la mesa para la integración con Flutter ha sido la aspiración de la compañía irlandesa por posicionarse con fuerza en el mercado estadounidense, una vez que han sufrido contratiempos debido a las regulaciones restrictivas que se han venido imponiendo en diversos países europeos.

Buenos números en la primera mitad del año para Flutter

El balance de este año tiene sus puntos negativos, ya que hay que tener en cuenta los costes de la fusión con The Stars Group. Los efectos de la pandemia se han hecho notar en los mercados de apuestas, sobre todo en Europa, con Paddy Power y Betfair como los principales damnificados. La diferencia la ha puesto PokerStars que habría visto crecer el número de usuarios de la plataforma en un 70% con respecto al mismo periodo el año anterior.

Peter Jackson, director ejecutivo de Flutter Entertainment se mostraba confiado:

“Los resultados financieros del primer semestre del grupo superaron las expectativas, habiéndonos beneficiado de la diversificación geográfica y de productos. En el período anterior a la interrupción relacionada con la Covid-19, nuestros negocios tuvieron un buen desempeño, con un fuerte crecimiento de clientes y resultados favorables en el sector de las apuestas. En el período posterior, la cancelación de los eventos deportivos y el cierre de nuestros locales provocaron una reducción de los ingresos en el Reino Unido e Irlanda. Sin embargo, esto fue más que compensado por un aumento en el número de clientes que han jugado a nuestros productos de póker y juegos de azar por todo el mundo, pues la gente ha buscado nuevas formas de entretenimiento en casa. En Australia y los EE.UU., que las carreras de caballos continuasen significó que los ingresos totales por deportes crecieron en ambas regiones. (…) La segunda mitad ha empezado bien, con un buen rendimiento de las apuestas tras el regreso de los grandes eventos deportivos, mientras que el rendimiento de los juegos se ha mantenido. De cara al futuro, hemos identificado oportunidades prometedoras para aumentar la inversión a lo largo de todo el grupo y, aunque las perspectivas con respecto a la Covid-19 siguen siendo muy inciertas, la diversificación significa que abordamos el futuro con confianza.”Peter Jackson, Chief Executive, Flutter Entertainment, en una declaración provisional

Ello significa que a pesar de que no se pueden hacer predicciones ciertas acerca del futuro del juego, la fusión entre Flutter y The Stars Group, planeada mucho antes de que la pandemia tuviese lugar, habría dado la razón a los ejecutivos de la compañía irlandesa. El futuro está en la diversificación de mercados y en una cartera de productos lo suficientemente amplia como para satisfacer las expectativas de clientes globales.

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